Una crisis de Kaiju de mediana edad de proporciones épicas

La tendencia del tokusatsu en los cómics occidentales continúa en la obra de James Harren. ultramega de Skybound Entertainment. La corriente Guardabosques y ultraman series emulan su material de origen, y Negro radiante aplica los tropos del género a un arquetipo de héroe común al estilo de Marvel Comics. Harren toma un camino más oscuro. En el modo deconstruccionista, Harren se acerca a la destrucción que quedó tras una batalla de kaiju contra héroe y el daño colateral causado a los seres queridos en la vida de ese héroe. Convierte el espectáculo del género en una representación externa de la agitación interna de su personaje. Es tokusatsu a modo de Hombre de milagros.

Empieza con ultramega La portada del #1, una destilación perfecta de la historia que aguarda en el interior. Representa al pesado héroe Ultramega de pie sobre una ciudad en ruinas con Jason, el anfitrión humano del héroe, disminuido debajo de ambos. Andrés Juárez ultramega El logotipo está construido con amplios trazos de pintura, dividiendo el título en color rojo y azul evocador de anteojos 3D, provocando la acción de la película de monstruos en el interior. El color también se aplica a la figura, en cambio, en tonos magenta y verdosos. Todo está enmarcado por un vasto y oscuro espacio negativo que habla del tono más oscuro del problema. Ese tema continúa en el diseño de la página de créditos de Juárez, donde el ultramega El logotipo crepita con relámpagos y energía, pero no puede liberarse de la oscuridad que lo rodea.

Cuando comienza la historia, los lectores se enteran de que una plaga ha infectado a la humanidad. Cualquiera puede convertirse en anfitrión de la «maldición kaiju», transformándose en un monstruo gigante capaz de arrasar una ciudad. Luego vemos un sueño en el que Jason se entera de que es uno de los pocos elegidos para proteger la ciudad. Aquí, Harren enfatiza la dicotomía entre los sueños y la realidad, la fantasía y lo mundano. Un extraterrestre envuelto en energía cósmica se sienta sobre un globo ocular cristalino flotante y le cuenta a Jason sobre el extraño regalo que le otorgará. Jason se para frente a él sobre las cenizas de las ciudades que han caído ante el kaiju, luciendo desaliñado y vistiendo nada más que pantalones de pijama. Los monólogos extraterrestres con grandiosidad a través de cinco globos de diálogo completos sobre el conflicto que se avecina. Jason responde con un monosilábico «‘Kay». Rus Wooten pone el diálogo del extraterrestre en marrón en lugar del negro esperado, enfatizando su otredad, con una fuente más gruesa y audaz, impresionando la magnitud de lo que está diciendo. El colorista Dave Stewart aplica líquido negro al extraterrestre con un relámpago rojo crepitante que brota de él. El fondo estelar detrás del alienígena es incandescente en verdes y azules que recuerdan a la aurora boreal. Jason está enmarcado en un vacío terrenal y, al despertar en la parte inferior de la página, un tono monocromático opaco. Cada aspecto de la producción de esta página habla de la distancia entre la realidad de Jason y su sueño.

La historia avanza una década y el monólogo interno de Jason reflexiona sobre la naturaleza compensatoria de los sueños. Cuando el extraterrestre se le apareció, había recibido una paliza lo suficientemente brutal como para terminar con sus sueños de boxeo. Tuvo dificultades para encontrar trabajo después de eso, perdiendo trabajos debido a la automatización robótica. El problema luego revela que Jason estaba casado y tenía un bebé en camino. En su punto más bajo, sus sueños lo convirtieron en una de las personas más importantes del planeta. En este caso, la fantasía se vuelve literal. Las responsabilidades de lucha contra los kaiju de Jason compensan su incapacidad para mantener a su familia.

Cuando Jason despertó con su poder, ya no solo sintió temor ante la idea de que estaba decepcionando a su familia, que no estaba cumpliendo con su papel como esposo y padre. Su transformación cambió la forma en que veía a su familia, convirtiéndolos literalmente en monstruos amenazantes. En lugar de enfrentar el conflicto abierta y honestamente, Jason huyó. En su caso, la responsabilidad de la que escapó no volvió para perseguirlo. Se incubó en un útero monstruoso y se convirtió en metástasis en algo que ya no podía descuidar. Lo persiguió, destripó a sus amigos, aplastó su ciudad bajo sus pies y desgarró a su padre miembro por miembro.

Estas peleas son batallas sangrientas que enfrentan a guerreros humanoides gigantes contra monstruos titánicos. Harren se inclina hacia el horror corporal enfatizando el costo humano de estas batallas, dibujando a los Ultramega como pugilistas musculosos y nervudos, evitando el elegante y brillante vestuario de Ultraman (aunque las siluetas de los Ultramega hablan de la inspiración de esa serie seminal). El problema enfatiza que los Ultramega son de carne y hueso, y las heridas son reales y se mantienen cuando regresan a su forma humana.

ultramega 1
(Foto: James Harren, Skybound)

Harren pone orden en el caos de estas batallas con una geometría elegante. La primera batalla completa en el número comienza con un avance de dos páginas mientras Jason se enfrenta a un kaiju recién surgido. Cuando el monstruo lo empuja hacia atrás, Ultramega se inclina hacia él con todo lo que tiene. Harren ilumina la acción con una pendiente perfecta de escombros que se inclinan hacia arriba, brindando al lector todo lo que necesita para imaginar el movimiento de estos gigantes empujándose entre sí por el paisaje urbano. Más tarde, Harren vuelve a emplear esos ángulos cuando un puño brota de debajo de la tierra, elevándose sobre tres Ultramega y haciendo que los edificios ya dañados se inclinen, triangulando el foco en la mano que se avecina y enfatizando su amenaza.

Harren expone su inspiración en el fondo del problema, nombrando anime como Neon Genesis Evangelion, pero no es necesario. En un momento, un Ultramega se transforma en algo más monstruoso y podría confundirse con un Evangelion hecho de carne. También emplea tropos de lucha de los medios japoneses, como el parpadeo del cuerpo y las líneas de velocidad para agregar urgencia al movimiento. Los Ultramega gritan los nombres de sus movimientos especiales, con Wooten dibujando estos globos de palabras con una intensidad creciente para imitar los efectos de voz empleados en los espectáculos de tokusatsu.

Una influencia sin nombre es Jack Kirby. Cuando alguien describe a un artista como Kirby-esque, generalmente es una referencia a su sentido del diseño de personajes. Los personajes de Harren no se parecen a los personajes de Kirby, pero lanzan golpes como los personajes de Kirby, llenos de fuerza y ​​peso y coronados con efectos de fondo de estrellas.

Pero, como se mencionó, este es un cómic que deconstruye. Para usar estas batallas gigantes como algo simbólico de las luchas internas del personaje, Harren lo pone todo en perspectiva, cambiando el enfoque de nuevo a los civiles en el suelo haciendo todo lo posible para no ahogarse en la sangre de los dioses que luchan sobre ellos. Harren se inclina hacia el horror corporal para enfatizar el costo humano de los luchadores, presentando una escena desgarradora en la que un guerrero derrotado permanece suspendido en el aire por sus entrañas después de ser empalado en un rascacielos.

El asunto termina en tragedia. Jason no pudo correr, y el intento lo mató a él y a la ciudad que trató de proteger. Pero ultramega resulta ser una historia generacional. Su final considera cómo la sociedad puso su futuro en manos de unos pocos «hombres gigantescos». Esos hombres lograron muchas cosas, pero sus defectos destruyeron su legado, y la civilización pagó un precio por ello. La sociedad se reconstruye hacia el colectivismo, pero una nueva generación todavía se define en relación a los hombres y monstruos que marcaron la ciudad.

ultramega El número 1 es un debut absolutamente poderoso y fácilmente el nuevo cómic más ambicioso y refinado de 2021 hasta el momento. Harren y sus colaboradores crearon una historia de peso, basando la acción grandilocuente y visceral en sus personajes y sus defectos demasiado identificables. Contempla cómo lidiamos con la responsabilidad personal en un mundo donde nuestra agencia a menudo puede sentirse perdida y cómo también es fácil perdernos a nosotros mismos al recuperarla. Y luego pasa todo eso a través de la lente de una batalla gigante épica y bellamente coreografiada entre monstruos y héroes. Este cómic te dejará boquiabierto y no dejará más que escombros y cenizas a su paso.

Publicado por Cómics de imagen

En 17 de marzo de 2021

Escrito por james harren

Arte por james harren

Colores por dave stewart

cartas por Rus Wooten

Cubierto por james harren

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