Superhéroes: entonces y ahora

A menos que se indique o identifique lo contrario, supongo que enterrado debajo de cualquier plato de espaguetis mitológicos yace un bocado de una albóndiga realmente carnosa. Por desgracia, nuestros superhéroes modernos han sido identificados por el contrario: todos son pasta mitológica pura sin albóndigas. Superman (y Supergirl también), Batman (y Robin), Tarzán, Wonder Woman, Green Lantern, The Flash, The Phantom, Buffy, Van Helsing, James Bond y muchas más no tienen albóndigas.

Los superhéroes modernos, aquellos con habilidades fuera de lo común, también pueden incluir aquellos con habilidades mentales y/o de observación excepcionales en lugar de superpoderes puros, fuerza muscular o habilidades atléticas; los ejemplos pueden incluir a Sherlock Holes, Perry Mason, Miss Jane Maple o Hercule Poirot; tal vez aquellos con un arma rápida como Paladin (serie de televisión «Have Gun – Will Travel»). Por desgracia, también son pasta ficticia sin albóndigas.

Los superhéroes de antaño, cuando supuestamente gobernaba la mitología, no tenían superpoderes reales a menos que fueran deidades, por supuesto. Incluso entonces, los poderes de la deidad palidecieron en comparación con nuestros superhéroes modernos: un poco de rayo tirando aquí; un poco de cambio de forma allí (aunque esa es una superpotencia bastante buena). Incluso la mayoría de los dioses necesitaban carros para moverse, o caballos, o tenían que hacerlo ellos mismos. Hubo algunas excepciones como Hermes (Mercurio para los romanos) que tenía sandalias aladas especiales de alta tecnología y un casco alado.

Eliminando esa categoría, los ‘dioses’, los superhéroes restantes de la antigüedad no tenían superpoderes reales (visión de rayos X, velocidades de bala más rápidas que la velocidad) o dispositivos de ultra alta tecnología como mochilas propulsoras y vehículos. como el Batimóvil o anillos como el de Green Lantern para ayudarlos. Sin embargo, tenían poderes, generalmente nervios de acero y/o fuerza masiva. ¿Eran tan ficticios, tan sin albóndigas como nuestros superhéroes modernos?

En este punto debo aclarar a qué me refiero realmente con superhéroes. No se trata tanto de tener habilidades especiales de superpoderes, ni de poseer alta tecnología más allá de lo común, aunque eso es parte de ello. Es más que los superhéroes, pasados ​​o presentes, son héroes de profesión, aunque a veces a regañadientes. O bien, los superhéroes son superhéroes al menos por una cuestión de orgullo personal o sentido del deber y, por lo tanto, es un pasatiempo serio. Superman no salva al mundo solo una vez; lo hace una y otra vez. Jessica Fletcher (serie de televisión «Murder, She Wrote») no resuelve una novela policíaca, sino un misterio de asesinato tras otro tras otro. Paladin no supera a un forajido, sino rutinariamente, episodio tras episodio. Quizás el concepto de superhéroes se pueda resumir como aquellos con las «cosas adecuadas».

Ahora, seguramente la lógica dicta que los superhéroes que no son deidades de la antigüedad comparten un rasgo común con los superhéroes de ‘hoy’, ‘hoy’ definido como, por ejemplo, a través de los días de nuestros abuelos y bisabuelos para incorporar a los superhéroes de su época: que lo común es que ellos, tanto entonces como ahora, son imaginarios. Bueno, no estoy tan seguro.

Me limitaré aquí principalmente al antiguo clan de superhéroes griego (y por lo tanto romano), además de algunos otros que quedan fuera de ese casillero inmediato. Lo haré porque 1) son los que nos son más familiares y 2) evita que este ensayo se convierta en un tomo del tamaño de un libro.

Aquí está nuestro elenco de antiguos superhéroes que no son deidades (aunque algunos son semidioses). Tenga en cuenta que no hay nada en los textos antiguos que narre las hazañas de estas figuras que establezca explícitamente que son entidades ficticias o imaginarias. No hay tal descargo de responsabilidad. Es como si no hubiera un descargo de responsabilidad de que la Biblia es una obra de ficción, aunque los cuentos bíblicos son mucho más extravagantes que cualquier cosa que los antiguos griegos soñaran en su filosofía.

Alejandro Magno (356 – 323 a. C.): seguramente no hay dudas sobre la realidad de este hombre, y aunque los ‘superhéroes’ militares (dependiendo de si estás en el lado ganador o perdedor) son una moneda de diez centavos, cada país en cada época tiene algunos, Alex también es conocido heroicamente por domar al caballo salvaje Bucéfalo y por deshacer el nudo gordiano (aunque en algunas versiones hizo un poco de trampa).

Belerofonte (griego) domó al caballo salvaje y alado Pegaso, y también mató a un monstruo (ver más abajo).

Beowulf fue un guerrero escandinavo anterior al siglo VIII EC cuyo principal motivo de fama fue la matanza de monstruos (nuevamente, ver más abajo).

Dédalo en la mitología griega es mejor conocido como papá de Ícaro. Ambos se pusieron alas de cera fabricadas por ellos mismos para escapar del encarcelamiento en Creta, y mientras papá le advirtió a su hijo que no volara demasiado cerca del Sol, el hijo hizo exactamente eso y, como resultado, la cera que sostenía las plumas de sus alas se derritió y el joven Ícaro hizo una zambullida de cisne en el mar desde una altura más alta de lo que normalmente se recomienda. Por supuesto, esa parte de la historia es idiota por dos motivos. En primer lugar, a medida que asciendes en la atmósfera, la temperatura se vuelve más fría. En segundo lugar, el Sol está a 93 millones de millas de distancia, por lo que ya sea que esté a una altitud de 1000 pies o 10 000 pies o 100 000 pies, no tiene ninguna consecuencia en términos de estar mucho más cerca del Sol. Aparte de eso, Dédalo viajó a lo largo y ancho con sus alas hechas a mano, y está bien representado en toda la región mediterránea de influencia griega, por ejemplo, en Sicilia. Aparte de eso, y antes de adquirir el transporte alado manufacturado, a Dédalo se le atribuyó la creación del Laberinto en Creta en el que se guardaba al Minotauro (parte hombre, parte toro) para devorar a hombres y mujeres jóvenes.

Hércules: Ahora espera, ¿Hércules no es realmente imaginario? Bueno, aparte del programa de televisión y numerosas películas que lo presentan a él y su mitología (algunas modernas, otras antiguas), el hombre tiene al menos cuatro pueblos completos que llevan su nombre, así que tienes que ser bastante especial y probablemente bastante real, lo cual es más de lo que puedo decir de los superhéroes modernos. ¿Existe Batmanville o Superman City? ¿Cuáles son algunos de esos sitios antiguos que tanto honran a Hércules? Bueno, está Heracleion en la frontera entre Macedonia y el norte de Tesalia; Heraklion (Creta); la ciudad portuaria de Herakleion (Egipto), ahora sumergida a unas cuatro millas de la costa; y, por supuesto, Herculano (Italia), que, junto con Pompeya, fue aniquilada cuando el Monte Vesubio hizo su ka-boom en el año 79 EC. Aparte de eso, están las Columnas de Hércules junto al Estrecho de Gibraltar. No olvidemos la cantidad bastante numerosa de templos construidos y dedicados a él (había muchos cultos a Hércules en ese entonces), así como más estatuas de las que puedes encontrar en los museos, bueno, no del todo, pero hay un montón de ellos; estatuas que es. Luego, también su imagen aparece en varias monedas del reino que datan de los siglos IV y V a. C. Algunas fuentes acreditan la creación de los Juegos Olímpicos a Hércules. ¡No está mal para un personaje imaginario!

Sostengo que si las ciudades, pueblos, aldeas, asentamientos de cualquier tipo, así como otras características geográficas, llevan nombres de personas, tienen nombres de personas reales, no mitológicas o imaginarias. Y una vez que admites que Hércules existió, entonces su papá también existió, ¡y ese era un personaje secundario llamado Zeus!

Jason (y los Argonautas) fueron a la búsqueda del tesoro del Vellocino de Oro con Hércules a bordo como tripulación (entre muchos otros). ¡Tuvieron muchas grandes aventuras heroicas juntos!

Rey Gilgamesh: realmente hubo un rey Gilgamesh, gobernante de Warka (Uruk) a principios del tercer milenio a. C. de Mesopotamia. El muro que construyó alrededor de Uruk es su reclamo arqueológico a la fama. Él también tuvo muchas aventuras heroicas como se describe en la «Epopeya de Gilgamesh».

El Rey Arturo, según los eruditos, probablemente tenga alguna base histórica, y probablemente vivió alrededor de los siglos V o VI EC, aunque muy alejado de Excalibur, la Mesa Redonda y Merlín. Realmente hay pocas dudas de que hubo un cacique relativamente famoso en ese entonces que con el tiempo se transformó en la imagen popular del Rey Arturo, Camelot y las leyendas/mitología artúricas.

Ulises (o Ulises para los romanos) fue la figura central en la odisea súper heroica de diez años llamada por Homero, curiosamente «La Odisea». Fue un volumen complementario de «La Ilíada» y dado que «La Ilíada» llevó a Heinrich Schliemann a descubrir y excavar Troya (una vez que se pensó que era pura ficción), entonces hay muchas razones para pensar que «La Odisea» no es una obra de ficción. tampoco (Homero nunca lo dice) sino las crónicas históricas de nuestro superhéroe, Odiseo. Ulises también fue uno de los héroes de la «Ilíada» y de la guerra de Troya. Él elaboró ​​la idea del Caballo de Madera entre otras hazañas en la Batalla de Troya (ver más abajo para conocer más de sus aventuras).

Edipo, a la vieja usanza, resolvió el enigma de la Esfinge (y así evitó convertirse en comida de Esfinge). Ahora bien, la Esfinge en este caso seguía siendo una criatura híbrida pero la versión griega, no la egipcia más famosa. La contraparte griega tenía cabeza de mujer, cuerpo de león y alas. De las imágenes antiguas que sobreviven de la esfinge griega, deduzco que ‘ella’ estaba bastante bien dotada. De todos modos, una vez superada, una vez resuelto su acertijo, ‘ella’ se suicidó.

Si bien la Guerra de Troya tiene un alcance demasiado grande en términos de citar las hazañas de todos los héroes involucrados aquí, otra mención servirá. Rey Agamenón de Micenas que comandó el ejército cargado en esos 1000 barcos (más 13 más) lanzados por ese rostro: el rostro de Helena, esposa de Menelao (rey de Esparta) y hermano del rey Agamenón. Micenas fue excavada por Heinrich Schliemann (de la fama de Troya). Aunque un sitio relativamente menor en su tiempo, Micenas y su Puerta de los Leones son ahora uno de los sitios históricos y arqueológicos más famosos de Grecia.

La ocupación principal de nuestros antiguos superhéroes era lidiar, generalmente matando monstruos. Supongo que había una escasez de científicos locos empeñados en dominar el mundo antes de Cristo; maestros criminales que intentaban acaparar ilegalmente el mercado del oro en ese entonces; y deduzco que los invasores alienígenas también estaban invadiendo otro lugar en ese momento. ¡La descripción del trabajo de los superhéroes ciertamente se ha desproporcionado desde la época de Hércules! De todos modos, tratar con monstruos era suficiente ocupación en ese entonces.

Belerofonte, domador de Pegaso, el caballo volador, también mató a la Quimera, un monstruo espantoso, un compuesto híbrido de león, serpiente y cabra.

Beowulf (el guerrero) tenía que matar a su Grendel, y una vez que lo logró, tuvo que lidiar con la madre enojada de Grendel. Eso también se logró. Sin embargo, 50 años de paz y tranquilidad más tarde, el ahora Rey Beowulf cayó balanceándose contra un dragón, pero el dragón también fue golpeado. Es un juego de pelota empatado con ambos jugadores retirados de la vida.

Hércules se encontró con muchas bestias al realizar sus doce trabajos, la mayoría de los cuales fueron objeto de sus ordalías. Sin embargo, en solo dos trabajos aparentemente mató a las criaturas; un león monstruoso y la Hidra de múltiples cabezas. Aunque mató algunas aves devoradoras de hombres, ahuyentó a la mayoría de la bandada de estas aves depredadoras en su sexto intento. Capturó muchos animales vivos como lo requería en algunas de sus otras hazañas, como una cierva, un jabalí, un toro, algunas yeguas, una manada de bueyes y Cerberus.

Odiseo, en su camino a Ítaca desde Troya, le hizo pasar un mal rato al cíclope llamado Polifemo. Desafortunadamente, este fue un mal movimiento, ya que realmente molestó al dios del mar, Poseidón (Neptuno para los romanos). Ahora bien, si estás emprendiendo un viaje por mar, tratando de volver a casa con la pequeña dama de la casa después de una ausencia de diez años, luchando en la Guerra de Troya, realmente no quieres molestar a Poseidón. De todos modos, entre trucos de Poseidón y otros obstáculos, nuestro superhéroe tuvo que enfrentarse a gigantes devoradores de hombres; la hechicera Circe; las Sirenas (criaturas parecidas a pájaros con rostros femeninos y exquisitas voces de canto que podrían tentar a cualquier hombre); algunas ‘rocas errantes’; un par de monstruos marinos (Scylla y Charybdis); pero como ‘recompensa’ finalmente terminó en los brazos de Calypso durante siete años. Luego tuvo esa picazón de siete años y continuó su camino de regreso a casa para encontrar aún más obstáculos y aventuras.

Perseo le cortó la cabeza a Medusa, la anciana de pelo de serpiente y jefa de las temibles Gorgonas. Perseo también hizo lo del héroe tradicional y salvó a una damisela en apuros: Andrómeda, encadenada desnuda a una roca, una ofrenda y un bocadillo para un monstruo marino hambriento. El arma preferida: la cabeza de Medusa, ya que quienquiera que haya mirado a Medusa, incluso cuando esa cabeza estaba en un estado de rigor mortis extremo, se convirtió en un estado aún mayor de rigor mortis: piedra pura. Eso también se aplicaba a los monstruos marinos. Después de la pelea, fue amor a primera vista: algunos héroes tienen toda la suerte a pesar de que algunas pruebas y tribulaciones aún estaban por venir para Perseo.

San Jorge tuvo un encuentro con un dragón – San Jorge 1; dragón 0. Ahora deduzco que no obtienes la palabra honorífica «Santo» adjunta a tu nombre si los poderes fácticos que otorgan pensaron que eras imaginario.

Sigurd es el héroe legendario de la mitología nórdica. En alemán se le cita como Siegfried (conocido principalmente hoy en día a través de las óperas de Wagner «Siegfried» y «Gotterdammerung»). En cualquier caso, entre muchas otras y heroicas aventuras, un poco de matanza de dragones estaba a la orden del día.

Teseo mató al Minotauro en Creta, para alivio de posibles futuros sacrificios humanos.

Dejando a un lado a los monstruos, si bajas el tono de algunas de las partes más probablemente embellecidas, no hay nada realmente improbable en estos cuentos de superhéroes. Por supuesto, algunas historias deben tomarse con algo más que un grano de sal, tal vez el valor de un salero completo, como el Sansón bíblico, ya que no hay forma de que alguien pueda relacionar la longitud del cabello con la fuerza física, por lo que Sansón, por ejemplo, es puro. ficción.

Desafortunadamente, estas antiguas hazañas y actos heroicos no suelen ser el tipo de cosas que tienden a dejar evidencia arqueológica de primera mano. Por supuesto, hay mucha evidencia arqueológica de segunda mano, imágenes y tallas, y eso es un comienzo. Tengo que basar su buena fe o realidad en 1) los numerosos autores de estas epopeyas que nunca insinuaron que eran otra cosa que la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad; 2) la gente común de esas épocas aceptaba esos eventos heroicos como historia real de la misma manera que absorbemos y aceptamos los eventos que se desarrollan en la prensa o en los boletines de noticias de radio o televisión; y 3) los antiguos a menudo se esforzaban bastante por honrar y preservar estas historias y personajes a través de imágenes públicas y privadas, como emblemas oficiales, monedas, cerámica en abundancia, joyas/amuletos, armaduras/escudos, estatutos, templos dedicados , e incluso nombrar ciudades enteras dedicadas a su memoria.

Es bastante sorprendente que estos antiguos personajes y eventos míticos, si son míticos, todavía estén con nosotros miles de años después. Eso es verdadero poder de permanencia. Me pregunto si dentro de 3000 años alguien recordará o tendrá acceso a los cuentos de Wonder Woman, Paladin o Miss Marple.

Si bien ciertamente hubo algunos héroes imaginarios (aunque no equipados con superpoderes o que hicieron del heroísmo su profesión) en tiempos relativamente antiguos, desde «Jack y las habichuelas mágicas» hasta «Hansel y Gretel», por alguna razón realmente extraña, parece haber un relativa falta de superhéroes entre los tiempos que asociamos con la historia antigua y digamos principios del siglo XX cuando aparecieron Sherlock Holmes, Tarzán, John Carter de Marte (o Barsoom to the Martians), Flash Gordon y Buck Rogers. Incluso entonces no hubo superpotencias involucradas. No fue hasta que apareció Superman en la década de 1930 que llegó la verdadera era del superhéroe moderno, con énfasis en los superpoderes.

¿Dónde están todos los superhéroes actuales más grandes que la vida, del tipo que aparentemente hacen del heroísmo una profesión cotidiana? Ciertamente, durante los últimos siglos ha habido numerosos héroes (y, por supuesto, heroínas): ganadores de la Medalla de Honor y la Cruz Victoria, empleados en varios servicios de emergencia, así como ciudadanos comunes que se elevan a extraordinarios actos heroicos cuando un especial y generalmente uno- surge un conjunto de circunstancias. Pero, ¿dónde están nuestros cazadores de dragones profesionales? De acuerdo, no hay dragones actuales, por lo tanto, no hay cazadores de dragones actualmente empleados. Aparte de eso, claramente ya no existen esos superhéroes equivalentes a los que eran tan conocidos y amados por los antiguos griegos y otros ciudadanos de culturas antiguas relacionadas. ¡Equivocado!

Si atribuye a las historias de Jasón y los argonautas u Odiseo el estatus de superhéroe, superando obstáculo tras obstáculo mientras se esfuerza por avanzar, entonces tal vez ese estatus debería otorgarse a esos exploradores desconocidos y sin nombre (voluntaria o involuntariamente) que descubrieron y colonizaron Hawái. Tahití o Isla de Pascua. Y si son dignos del estatus de superhéroe, ciertamente lo mismo ocurre con los marineros Colón, Magallanes, el Capitán Cook y Darwin del HMS Beagle y, por supuesto, docenas más. De hecho, eso se aplica igualmente a todos esos otros exploradores que audazmente fueron donde nadie había ido antes; a las regiones polares así como a los trópicos, desde la parte superior de la atmósfera hasta el fondo del mar y hasta la Luna: una lista de superhéroes demasiado larga para nombrarla. ¡Ellos también tenían las «cosas adecuadas»!

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