Su farmacéutico es un cuello de botella

Has estado allí. Vas a la farmacia a dejar tu receta. Comienza esperando en la fila para darle al técnico su receta. Una vez que lo entrega, le dice que pasarán, digamos, veinte minutos hasta que el medicamento esté listo para ser recogido. Vaga por la tienda y regresa en veinte minutos para encontrar que su receta no está lista. Naturalmente, estás un poco perturbado. ¿Alguna vez te has preguntado por qué no está listo?

Cuando entrega una receta, pasa por varias etapas antes de enviarse a la caja registradora para que el cliente la recoja. Una vez que la farmacia obtiene la nueva receta, el nombre del paciente, la fecha de nacimiento, la dirección, el número de teléfono, la información sobre alergias y la información del seguro deben verificarse y actualizarse si es necesario. Luego, la receta se escanea en la computadora para que se pueda hacer una copia electrónica. Luego, el técnico debe ingresar manualmente los datos de la receta. Una vez que esto sucede, se envía al farmacéutico, o en este caso, al cuello de botella. Un cuello de botella ocurre cuando la capacidad limitada de un proceso hace que el trabajo se acumule o se distribuya de manera desigual en el flujo de un proceso. A menos que su farmacéutico sea Superman, será un cuello de botella en el proceso de surtido de recetas. Con varios técnicos ingresando medicamentos, seguramente habrá un montón de trabajo en la estación del farmacéutico, ya que la proporción típica de técnicos por farmacéutico es de 4 a 1.

El farmacéutico debe realizar una función denominada «Cuatro Puntos». Aquí es donde verifica para asegurarse de que el técnico ingresó toda la información correctamente y verifica que el médico escribió para una terapia adecuada. En este punto, el seguro a menudo juega un papel en la demora de llenar su «guión», otro cuello de botella, por supuesto. Los problemas de seguros vuelven a los técnicos para la resolución de problemas. Una vez que se resuelven los problemas, el trabajo se envía a los técnicos que realmente cuentan su medicamento. ¿Has visto alguna vez a un técnico hambriento? Sucede. El hambre ocurre cuando las actividades en una etapa deben detenerse porque no hay trabajo. Los técnicos no pueden contar la medicación hasta que el farmacéutico dé el visto bueno para hacerlo. Como el farmacéutico es el cuello de botella en toda la operación, priva de trabajo a los técnicos. Una vez que el técnico cuenta el medicamento, lo coloca en rejillas frente al farmacéutico. Esta parte del proceso se llama «Verificación visual». El farmacéutico verifica cada medicamento para asegurarse de que se haya dispensado el fármaco correcto y la cantidad correcta. De nuevo, hay un farmacéutico por cada cuatro técnicos. Tiende a haber una pila frente al farmacéutico en este punto. El bloqueo puede ocurrir en este punto. El bloqueo ocurre cuando las actividades de una etapa deben detenerse porque no hay un lugar para depositar el elemento recién terminado. A menudo, no hay espacio para colocar la canasta o el bolso que contiene el medicamento frente al farmacéutico. A veces, llega al punto en que el farmacéutico está tan respaldado que no hay contenedores disponibles. Cuando no hay contenedores disponibles, los técnicos no pueden continuar con el trabajo y contar más medicamentos o su medicamento. Una vez que el farmacéutico se asegura de que la medicación es la correcta, se embolsa.

La prescripción debe verificarse de múltiples maneras en esta etapa. Si la receta es nueva para el paciente, debe embolsarse por separado y de manera diferente que si la receta es una renovación. Si la receta cuesta más de cierta cantidad, digamos $50, el embolsador indica que el medicamento debe pagarse en la farmacia y no puede llevarse a otro registro en la tienda. Finalmente, la receta se lleva al área para su retiro. Ahora imagine una farmacia que surte 700 recetas diarias. Una farmacia promedio está abierta 12 horas. Su farmacia despacha 58,3 recetas por hora. Hay cuatro técnicos para hacer la mano de obra, lo que equivale a 14,5 recetas cada uno, por hora. Un farmacéutico revisa las 58.3 recetas cada hora. Por supuesto, queremos estar seguros de que el farmacéutico ha hecho su trabajo y obtenemos la medicación correcta y somos consultados y tratados de manera respetuosa. Las farmacias han encontrado formas de instalar procesos que garantizan un flujo de trabajo fluido entre los técnicos y los farmacéuticos. Sin embargo, los farmacéuticos son humanos, no máquinas, y tienen una gran responsabilidad y compromiso con la salud de cada paciente. Confiamos en que dediquen el tiempo adecuado a revisar nuestra historia clínica, la terapia sugerida por el médico y las implicaciones que pueda tener para nosotros. Ahora, ¿sigues enojado?

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