Mark Waid entrevista al superfan de Superman Mike Curtis sobre su donación «De Cleveland a Krypton»

Conozco a Mike Curtis desde hace décadas y quiero hablarles de él. Mike es encantador, es paternal y es un buen amigo mío. Nuestros caminos se cruzaron por primera vez cuando yo era niño en Tupelo, Mississippi, e inmediatamente nos unimos como almas gemelas que amaban a Superman. Ahora, tengo una colección bastante impresionante de recuerdos de Superman (y un sistema de seguridad, así que da un paso atrás), pero la colección de Mike es, bueno… genial.

Juego de Llamar a Superman
(Foto: Mike Curtis)

Abarca toda la gama, desde cómics raros hasta vasos y juegos de mesa de los años 50 y prendedores hasta artículos de los próximos sesenta años. Mike fue incluso un querido amigo del difunto Kirk Alyn, el primer Superman de la película, lo cual es un honor que no puedo reclamar. De hecho, creo que lo único que tengo que Mike no tiene es el raro juego de cromos «Superman in the Jungle» de 1966, y recordarás que mencioné ese sistema de seguridad.

Actualmente, Mike escribe el dick tracy tira de periódico, pero eso no ha frenado su coleccionismo. Sin embargo, después de toda una vida reuniendo artículos raros, Mike está donando amablemente toda su colección a la ciudad de Cleveland, hogar de los creadores de Superman, Jerry Siegel y Joe Shuster, y orgulloso «Lugar de nacimiento de Superman». Más específicamente, lo donará permanentemente a la Biblioteca Pública del centro de Cleveland, donde será la piedra angular de su próxima exposición, «Superman: From Cleveland to Krypton».

Inaugurada el 6 de mayo (Día del cómic gratuito) y en exhibición durante los próximos ocho meses, la exposición será lo más parecido a un museo de Superman que probablemente veremos en nuestras vidas. Y Mike, apropiadamente, estará allí para las ceremonias de apertura junto con miembros de Siegel and Shuster Society, una organización de Cleveland conocida por la amplia gama de eventos inspirados en Superman que se lleva a cabo desde hace años.

Mike es uno de los hombres más generosos que he conocido y, en mi opinión, nunca ha recibido la atención y la atención que merece por ser un custodio tan importante de la leyenda de Superman. La siguiente entrevista, realizada a finales de abril, es un paso para solucionarlo.

Marcos Waid: Mike, ¿cómo surgió tu amor por Superman? ¿Cuáles fueron los orígenes de su colección?

Mike Curtis: Cuando era niño, mi madre soltera básicamente pensó que necesitaba una figura paterna. Me sentó frente al televisor y me dijo: «Mira a ese hombre de la capa». Esa fue mi introducción a Superman, el programa de televisión original de George Reeves, y después de que terminó, ella dijo: «Si eres realmente bueno, puedes volver a verlo en algún momento. Y si eres realmente bueno , hacen libros divertidos de esa persona y puedes leerlos cuando quieras». No podía pensar en nada mejor en el mundo que tener un cómic de Superman y leerlo cuando quisiera.

Waid: Eso es genial. Además del cómic, ¿recuerdas la primera pieza de recuerdo de Superman que recibiste?

Curtis: El cinturón y la hebilla de Kellogg. Tenías que enviarlo por correo, enviar dos boxtops y veinticinco centavos.

Waid: Tengo uno en alguna parte. Es vinilo y plástico y, por más genial que sea, nunca en mi vida he sido lo suficientemente delgada como para usarlo. Y a partir de ahí, nunca dejaste de coleccionar cosas de Superman.

Curtis: Mi madre me compraba historietas de Superman y ocasionalmente juguetes, pero por supuesto en ese entonces, no había tantos coleccionables de Superman como hay hoy en día. Recuerdo haber comprado un juego de mesa de Superman alrededor de 1960, pero aparte de eso, no había mucho por ahí.

Waid: No hasta el éxito de 1966 hombre murciélago El programa de televisión hizo que todos los editores de cómics otorgaran licencias a todos sus personajes como locos. Aún así, no había tanta mercancía de Superman como la que hay hoy. He conseguido disfraces de Halloween de Superman y Supergirl y un par de juegos de mesa más a lo largo de los años, pero los juguetes aún escaseaban. Dicho esto, has estado coleccionando toda tu vida. ¿Con cuántos artículos en total terminó?

Curtis: Varios miles. Ya no estoy seguro del número exacto ahora que todo está en Cleveland.

Waid: ¿Alguna vez te deshiciste de cosas o simplemente te quedaste con todo?

Curtis: Algunas cosas, por supuesto, no podías conservarlas porque eventualmente se deterioraban.

Waid: Nadie necesita un tarro de mantequilla de maní de Superman de la década de 1980 en la casa en este momento, estuvo de acuerdo.

Curtis: O jugaste con ellos y estaban demasiado deteriorados o eran demasiado frágiles para durar, pero sí, conservé casi todo lo que pude.

Waid: Una vez me enviaste un clavo, UN CLAVO, desde la casa en la que nació George Reeves, así que no tengo problemas para creerlo. Una vez me enviaste una foto de un mantel de Superman que decidimos que tenía que haber sido de los años 40, y solo Dios sabe su pedigrí. ¿Por qué era este el momento adecuado para que finalmente donaras toda tu colección?

Curtis: Me estoy haciendo mayor, y decidí bien, es hora de que vaya a algún lugar donde la gente lo vea durante años más allá de mi tiempo. Honestamente, siempre coleccioné para exhibir más que para coleccionar, de todos modos. Siempre he coleccionado con la mirada puesta en cosas que serían interesantes para otras personas. Creo que probablemente hice 30 o 40 exhibiciones en bibliotecas, universidades y museos a lo largo de los años.

Waid: ¿Cómo se enteró la Siegel and Shuster Society de su colección? ¿Cómo te agarraron?

Curtis: ¿Recuerdas que Cleveland hizo una promoción en 1988 para el 50 aniversario de Superman?

Waid: ¡Gran convención, gran desfile! Estuve allí, y fue increíble. Nunca me había sentido más en casa en ningún lugar de mi vida antes o desde que me sentí en esa convención.

Curtis: Creo que esa fue la primera vez que estuve en contacto con la gente de Cleveland, y seguí con ellos a lo largo de los años. Diferentes coleccionistas, diferentes personas de cómics. Mi participación directa comenzó a solidificarse cuando comencé a hablar con Michael Olszewsky con Siegel and Shuster Society hace tres o cuatro años, y ahora la exhibición en la Biblioteca Pública de Cleveland está sobre nosotros. La bibliotecaria Amy Dawson es mi principal contacto allí, y no puedo decir suficientes palabras buenas sobre ella. Según tengo entendido, la exhibición se estableció originalmente para solo un área de la biblioteca, pero una vez que vieron cuántos coleccionables raros pudieron agregar a mi donación, ¡ahora abarca tres pisos!

Waid: ¿Cuáles fueron los desafíos de literalmente boxear y mover todo desde su casa cerca de Little Rock hasta Cleveland? Algunos de tus coleccionables deben ser increíblemente frágiles. ¿Cuáles requerían el cuidado amoroso más tierno en el transporte?

Curtis: En la década de 1950, Transogram hizo un planeador volador de Superman con espuma, y ​​esa pieza es terriblemente frágil. También había una gran pantalla tridimensional que anunciaba tarjetas de felicitación hechas de plástico delgado y, por supuesto, había muchos vasos y cristalería. El artículo que más me preocupaba era un one-sheet de 1951 [movie poster] por Superman y los hombres topo. ¡Era tan frágil que nunca tuve el coraje de desplegarlo para ver cómo era en realidad! Los expositores lo montaron correctamente y me enviaron una foto, que me alegró ver.

Uno de los artículos más raros de mi colección es uno que estoy tomando personalmente. Es un trofeo de Superman de metal de la década de 1950. En los años 70, cuando era reportera, entrevisté a una mujer que trabajaba en una estación de radio y tenía una, de unas 13 pulgadas de alto. Era una especie de premio «Súper Vendedor» otorgado a los empleados. Nunca me cruzaría con uno. Hice lo mejor que pude, pero no pude disuadirla. Sin embargo, me dejó tomar fotografías y, durante los siguientes 42 años, nunca abandoné la búsqueda de otra. [Historian and former DC Comics publisher] Paul Levitz nunca había visto uno. harry matesky [author of the invaluable 1988 catalog The Adventures of Superman Collecting] nunca había visto ni oído hablar de él. Incluso tú no lo habías hecho. Y finalmente encontré otro. Todavía no puedo encontrar ninguna información al respecto, excepto que se fabricó en la década de 1950 o 1960, tal vez incluso en la década de 1940.

Waid: Hace años, en lo profundo de la biblioteca de DC, encontré un boceto de diseño sin fecha que coincide bastante bien. La misma pose básica se usó en la portada de un cómic de Superman del 25 aniversario, y estoy seguro de que es anterior a eso. Mike, esta es literalmente la colección de toda una vida. ¿Alguna duda sobre donarlo?

Curtis: No, no realmente, no si eso significa que la gente puede verlo ahora y mucho después de que me haya ido. Nunca lo exhibí en el área de Cleveland, la ciudad natal de Siegel y Shuster, así que tiene algo de apropiado que finalmente termine allí.

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