La talentosa Sra. Highsmith y Tom Ripley, tercera parte

Este es el tercer y último artículo de mi serie sobre la serie Ripley de Patricia Highsmith. Hago un repaso de la quinta y última de sus novelas sobre el psicópata homicida (parece una crueldad etiquetar de esta manera a un encantador tan fascinante) y escribo algunas reflexiones finales sobre la obra de Ripley. En un artículo separado, «Patricia Highsmith y Tom Ripley en las películas», he abordado tratamientos cinematográficos y un guión basado en «El talentoso Sr. Ripley» de Anthony Minghella.

«Ripley bajo el agua»

En «Ripley bajo el agua», la quinta y última novela de Tom Ripley de Patricia Highsmith, una pareja peligrosa, desagradable y trastornada, David y Janice Pritchard, han aparecido en el plácido pueblo francés de Tom. No traman nada bueno, investigando el pasado de Tom, la desaparición de Murchison, a quien Tom había asesinado en la bodega de su casa de Belle Ombre. Han estado investigando las falsificaciones de las pinturas de Derwatt y la asociación de Ripley con el desaparecido Dickie Greenleaf, el hombre que, sin darse cuenta, proporcionó a Tom su riqueza y su vida de ocio. No es fácil ser Tom Ripley, un hombre con al menos ocho o nueve homicidios en su pasado.

Highsmith con frecuencia salta directamente a su narrativa y al dilema del héroe, sin preámbulos ni pérdida de tiempo en su estilo contundente, tramado y centrado en los personajes. Como siempre, la esposa Eloísa está fuera (en Marruecos) o es indiferente a lo que está ocurriendo. Ella sabe que su esposo es un trabajo arriesgado, pero él le proporciona exactamente lo que necesita, un escaparate para su estilo de vida frívolo. Tom no trabaja para ganarse la vida, pero ciertamente trabaja duro para evitar ser detectado.

Pritchard, lleno de insinuaciones y amenazas, sigue a Tom y su esposa a Marruecos donde Tom le da una buena paliza. A lo largo del libro, los lectores, conociendo a Tom como un asesino frecuente, se dan cuenta de que los Pritchard están patinando sobre hielo muy delgado al perseguirlo. A menudo, su solución a tales problemas ha sido más homicida que social. No es el tipo de hombre con el que uno se engaña. La extraña pareja espeluznante, como buitres, pelean y pelean, una pareja sacada directamente de «¿Quién teme a Virginia Woolf?».

Pritchard, un vengador persistentemente obsesionado, consigue un bote y un ayudante y comienza a arrastrar metódicamente los ríos y canales cercanos en busca del cuerpo perdido de Murchison. Todos los días sale luchando durante largas horas mientras Tom está lidiando con qué hacer con este entrometido. Cuando aparece un cadáver sin cabeza, la trama se complica.

Este es un libro perfectamente argumentado. Highsmith te mantiene preguntándote cómo se las arreglará finalmente Tom con los Pritchard, porque sabes que hará todo lo que tenga que hacer, incluido el asesinato, para sobrevivir.

Ripley – En resumen

Al mirar hacia atrás en el canon de cinco novelas de las novelas de Highsmith Ripley, vemos en Tom Ripley a un hombre que nos fascina, pero no a un hombre al que podamos admirar o envidiar por su dudoso sentido de la moralidad y su criminalidad. Vive una vida de ocio, le encanta trabajar en su jardín, es un pintor aficionado, ama su hermosa casa, Belle Ombre, en la campiña francesa.

Él adora a su bella, independiente y rica esposa, Heloise, quien es completamente hedonista y tan metida en sí misma que hace la vista gorda ante las fechorías de su esposo. Su papel es como el de la esposa de Tony Soprano, excepto que la esposa de Tony es valiente, más inquisitiva y más involucrada, mientras que Heloise es pasiva.

Tom es un asesino, un impostor, un ladrón, pero aún así para el lector es una creación de personaje cautivadora y cautivadora. Le encantan las bellas artes, en particular la obra de Derwatt, porque sus ingresos se derivan en parte de la venta de falsificaciones de la obra de Derwatt. Le encanta la ropa cara y los vinos y alimentos finos. Desafortunadamente, nunca puede deshacerse de las manchas de sangre de una víctima llamada Murchison a quien había asesinado en la bodega de Belle Ombre.

Tom es culto, cultivado, autodidacta, un hombre que aprecia las cosas buenas de la vida, pero ¿es realmente civilizado? Al menos ocho personas murieron por su mano (es difícil seguir el ritmo de su recuento de cadáveres), y llevó al menos a una más al suicidio, Bernard Tufts, el falsificador. Tal vez había llevado indirectamente a una segunda persona, el adolescente Frank Pierson, al suicidio al no darle más consejos. Tiene un instinto asesino y un gusto por matar que desmiente su forma de vida cultivada. ¿Quizás es análogo al amor de Hitler por Wagner o la admiración de Wagner por Hitler?

Tom carece de conciencia, de cualquier sentido de la moralidad. A veces parece capaz de bloquear situaciones peligrosas en las que se encuentran sus amigos o incluso su esposa. En el Libro Cinco, ni siquiera piensa en la tragedia de su amigo del alma Frank en el Libro Cuatro.

Los instintos de supervivencia son muy fuertes en Tom. Su propio nivel de autoconservación y egoísmo a menudo toma la delantera. Exhibe una gran cantidad de insensibilidad. Es un tomador de riesgos que a menudo patina muy cerca de la detección y el descubrimiento, pero casi siempre es Tom contra el mundo, astuto, brutal y violento a veces, Tom, por encima de todos los demás. El último hombre en pie si es necesario, pero nunca mató a una mujer.

Highsmith amaba la amoralidad de su creación, su criatura, y ella lo dotó con un sentido de empoderamiento y la capacidad de escapar de la captura y salir libre. Ella quería que él fuera tan libre como un pájaro. Creo que él fue su respuesta a una sociedad que ella encontraba embrutecedora, hipócrita e inmoral. Tal vez Tom fue su respuesta desafiante a lo que ella vio como la inmoralidad y la insensibilidad del mundo.

Tal vez rompió reglas en las que la propia Highsmith apenas creía. A través de él, ella podía vivir su propia vida culta y burlarse de una sociedad de la que no estaba dispuesta a ser miembro. Se encariñó mucho con su creación culta, porque era un rebelde, un intrépido transgresor de reglas, un monstruo homicida en un mundo que tal vez fuera monstruoso a sus ojos.

Pero escribir sobre los malos es divertido, y fue divertido para ella tener una creación que hizo lo que quería, lo que no debería haber hecho y, sin embargo, quedó impune porque pertenecía a su mundo ficticio y ella podía inventarla. propias reglas para ese mundo.

Highsmith murió en 1995, pero incluso ahora, es posible que Tom todavía esté vivo, sin castigo, viviendo según sus propias reglas, cultivando su jardín y ocasionalmente golpeando a una o dos personas que se interponen en su camino.

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