La leyenda del pop Hollinger, primer vendedor de cómics

Es extraño que la mayoría de los coleccionistas y comerciantes de cómics nunca hayan oído hablar de Pop Hollinger. Este maestro jubilado de 47 años de Concordia, Kansas, fue el primer comerciante que compró y vendió novelas antiguas, revistas pulp, revistas y cómics. Hollinger dirigió su tienda desde 1939 en Concordia, durante la profunda depresión económica, hasta 1971. Ya sea que miles de comerciantes de cómics de hoy hayan oído hablar de Pop Hollinger o nunca, siguen sus pasos: vendiéndolos, comprándolos y cambiándolos.

El Sr. Hollinger comenzó su negocio vendiendo publicaciones periódicas en un sótano debajo de una tienda de comestibles. Vendió casi todo lo que poseía, incluidas novelas clásicas de bolsillo publicadas por Pocket Books por 25 centavos cada una. Pronto, hizo crecer su negocio, vendiendo pulpas usadas, libros de bolsillo, revistas y cómics. Se especializó en historietas que rápidamente se estaban volviendo populares. Después de unos años, dirigió un negocio vibrante, incluso expandiendo su negocio que incluía hasta 15 a 20 puntos de venta en Concordia. Hollinger incluso popularizó un servicio de pedidos por correo para compradores interesados ​​en todo el país. La venta a través de pedidos por correo hizo que Pop se diera cuenta de que había una demanda de números atrasados. Para este propósito, almacenaría números para futuros negocios. Por 20 o 30 céntimos a la semana una persona podía recibir cinco o diez cómics, respectivamente. Esta fue una ganga imbatible cuando podías comprar uno en el puesto de periódicos local por 10 centavos.

1939 fue un año especial para los cómics, que presentaban, por primera vez, superhéroes. Sin duda habría sido dueño de los más famosos, como: Action Comics #1 (primera aparición de Superman), Detective Comics #27 (primera aparición de Batman), Superman #1, Batman #1, Wonder Woman #1, All-Star, All-Flash, Timely Comics (futuro Marvel Comics) y Fawcett Comics. Estos cómics de la «Edad de Oro» se convirtieron en «súper» vendedores. Pero también había muchos otros en el mercado.

Hollinger usó métodos radicalmente poco ortodoxos para preservar cada uno de sus libros, porque sabía que los niños podían romperlos fácilmente y muchas madres los tiraban a la basura. Pop pronto descubrió que los cómics no se llevaban bien con la compra, venta e intercambio constantes. Entonces, encuadernó los libros con cinta marrón o verde alrededor del lomo y en el interior para evitar que se rompieran. También sabía que los cómics estaban hechos de pulpa que atraía a los insectos, por lo que los trató con químicos especiales que los repelían. Incluso sacó las grapas originales y las reemplazó por otras nuevas. Finalmente, los presionó usando una prensa de su propio diseño que ejercía varios cientos de libras de presión. El coleccionista o comerciante de hoy nunca usaría este método de preservación porque arruinaría el valor del libro. En cambio, los comerciantes y coleccionistas colocan cuidadosamente los libros en bolsas de Mylar e insertan un respaldo de cartón para que no se doblen ni se rompan. Aun así, Hollinger merece crédito por crear su propio método para preservarlos.

Para 1942, había aproximadamente 50 editores de historietas. ¡Cada editor produjo al menos 30 diferentes, lo que totalizó varios miles de números diferentes que circulan por mes! Entonces, Pop sintió la necesidad de publicar un catálogo de cómics. Los cómics llegaron en todo tipo de géneros: ciencia ficción, detectives, fantasía, espías, humor, romance y muchos otros. Era dueño de muchos de los mismos problemas. Entonces, no es de extrañar que pensara que vender cómics podría ser rentable. Según el sitio web de eBay, sus anuncios comerciales decían: «Los cómics viejos o usados ​​valen dinero. Pagamos de 1 centavo a $ 1.00 cada uno por ciertos cómics antiguos… Sea uno de los primeros en su comunidad en coleccionar cómics antiguos». En este mismo anuncio, Pop afirmaba «llevar una gran variedad de todos los cómics publicados».

Desafortunadamente, en 1952, el suministro de Hollinger empeoró. Una inundación atravesó su área del estado, inundó sus tiendas y arruinó la mayor parte de su inventario. Lamentablemente, la mayoría de ellos tuvieron que ser desechados. Para empeorar las cosas, en 1954 muchos cómics que se publicaron antes fueron retirados del mercado por el gobierno de los EE. UU. debido a su contenido inadecuado para los niños. Pero Hollinger perseveró en su negocio.

Entre 1961 y hasta que cerró su negocio, diez años después, Hollinger comenzó a vender historietas de superhéroes completamente nuevas creadas principalmente por Marvel Comics. En noviembre de 1961, Marvel publicó el primer número de los «Cuatro Fantásticos», un grupo de nuevos superhéroes que se hicieron muy populares. Cuatro Fantásticos #1 comenzó la «Era de Marvel» de los cómics. Pronto se introdujeron otros superhéroes de la «Era de Marvel»: Spiderman, Ironman, Thor, Hulk, Antman y Capitán América (Traído de la Segunda Guerra Mundial). Todos los cómics (no solo Marvel) publicados entre 1956 y 1969 se conocieron como la «Edad de Plata» de los cómics. Hoy en día, muchos de los primeros números publicados por Marvel valen casi tanto como los impresos a fines de la década de 1930 y principios de la de 1940.

Pop Hollinger fue un hombre de negocios raro que había previsto el valor de los libros de historietas. ¿Quién sabía cómo pensaba que los cómics eran valiosos para ser leídos y coleccionados, no leídos y tirados? Nadie hubiera pensado en iniciar un concesionario de este tipo, especialmente a fines de la década de 1930 durante la Gran Depresión. De hecho, habría sido «cómico» haber abierto un concesionario de cómics. Pop superó las probabilidades al iniciar un negocio que casi nadie hubiera considerado. Si alguna vez te encuentras con un cómic antiguo con cinta marrón o verde a lo largo del lomo, probablemente tengas una joya pulp clásica propiedad del legendario distribuidor.

Deja un comentario