Japón en guerra: todo el anime

18 de agosto de 2022
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por Lee Brimmicombe-Wood.

Un país se abre a Occidente y pasa por un florecimiento del liberalismo político y social antes de que los reaccionarios provoquen una reacción violenta, la democracia se tambalee y un régimen represivo tome las riendas. Esto podría describir a Europa del Este tras el colapso del bloque soviético, o Japón desde la Restauración Meiji hasta la rendición de 1945 en la Bahía de Tokio.

Jonathan Clements disecciona el arco del militarismo japonés en Japón en guerra en el Pacífico, un libro que rastrea el meme de la “joya destrozada” en Japón desde su primer uso retórico hasta su infección de despachos militares e ideología. Utilizado para describir el heroísmo suicida de Saigo Takamori en la Rebelión de Satsuma, la «joya rota» fue inmortalizada en el himno de 1891 «A Myriad Enemies» y se convirtió en un grito de guerra para los reaccionarios que preferían la pureza y la muerte al compromiso.

Esta traducción al inglés de Myriad Enemies sustituye ‘Debes ser destrozado como una joya’ por ‘Debes caer admirablemente

Clements salpica el texto con canciones patrióticas, porque la expansión imperial de Japón fue tanto un proyecto de las masas japonesas como de sus élites. En una era de reclutamiento y comunicación de masas, el imperio y la guerra tenían que venderse al público. Los estudiantes de la cultura pop quedarán fascinados al ver cómo se armó, con cancioncillas espeluznantes como ‘Sounding of the Bugle’ que hace referencia a las ‘Shattered Jewels’ en los relatos de la guerra chino-japonesa de 1894-1895.

La modernización de Japón fue vista por sus arquitectos como una lucha por la supervivencia contra un Occidente dominante. Sin embargo, también dio origen a la creencia de que la raza Yamato fue ordenada divinamente para guiar el desarrollo de toda Asia. Este ‘panasiático’ llevaría a la nación a la expansión en Taiwán, Corea, China, así como al conflicto con Rusia.

Clements argumenta que estos primeros enfrentamientos fueron perdidos por los oponentes de Japón tanto como ganados por la destreza militar. Sin embargo, las victorias reforzaron el prestigio de las fuerzas armadas. El militarismo se deslizó lentamente en las instituciones y la vida cotidiana, hasta el punto de que incluso la incompetencia militar se valorizaba en las canciones populares. El desastre podía excusarse si el acto era suficientemente digno. Para un lector criado con una dieta de «fracaso noble» británico en obras como La carga de la brigada ligera y Un puente muy lejoscanciones que exaltan al temerario Shuta Tachibana en la Batalla de Liaoyang, o al incompetente comandante del submarino condenado #6siéntete dolorosamente familiar.

Con el tiempo, la obsesión por las ‘joyas destrozadas’ mutaría en un culto a la muerte. El uso de la flor de cerezo (sakura) para representar a los soldados caídos apareció en la canción de marcha de 1911 ‘A Foot Soldier’s Duty’, haciendo referencia a la pobre infantería sangrienta cortada, al estilo Somme, en Mukden. El símbolo de Sakura pronto se extendió a los nombres, insignias y medallas de las unidades.

Un punto de inflexión se produjo después de la Primera Guerra Mundial, cuando a Japón le fue mal con los tratados de Versalles y Washington. La clave del colapso de la democracia parlamentaria y el surgimiento del gobierno militar fue el cuerpo de oficiales subalternos, un electorado belicoso dentro de las sociedades secretas que influyeron en la política de Japón. Durante las décadas de 1920 y 1930, los oficiales jóvenes lanzaron operaciones de bandera falsa y de golpe de estado, a veces incitados por sus superiores. Estos culminaron en una serie de «incidentes» que provocaron la expansión en Manchuria y el intento de golpe conocido como el «Incidente 26/2». Los lectores familiarizados con el manga de derecha, como Santuario (Fumimura e Ikegami, 1990-95) y el servicio silencioso (Kawaguchi 1988-96) podría reconocer un tropo de ‘los hombres jóvenes se levantan para salvar a Japón’ que se hace eco fuertemente de estos eventos. Para los nacionalistas, tanto entonces como ahora, la acción, particularmente la acción violenta, triunfa sobre la cautela.

Una acumulación de «incidentes» estalló en violencia, primero en China, donde la Violación de Nanjing reflejó la forma en que los samuráis Bushido había sido degradado a un culto de brutalidad; luego otra vez a través del Pacífico. Las últimas cien páginas de la narrativa de Clements cubren el apocalipsis de la Guerra del Pacífico y cómo las ‘flores de cerezo’ y las ‘joyas rotas’ se repitieron tanto en pronunciamientos oficiales como en canciones como ‘Cerezos en flor de la misma época‘, con sus referencias oblicuas a la kamikaze pilotos suicidas.

La destrucción masiva de ciudades, a través de armas incendiarias y atómicas, dejó una profunda huella en el Japón de la posguerra. Clements describe la justicia de los vencedores que se aplicó a los perpetradores de la guerra. Pero el conflicto, tan vasto y tan devastador, nunca termina del todo. Se propaga hacia el futuro y desde canciones antiguas hasta la cultura pop moderna.

Incluso hoy en día, existe una lucha entre los defensores de las narrativas de perpetradores y aquellos que afirman que las guerras se libraron por necesidad. Vemos el incidente del 26/2 reflejado en el anime contra la guerra. Patlabor 2 y la novela visual de derecha Alternativa a Muv Luv, el último de los cuales hace que los golpistas ganen y restablezcan el dominio imperial. En otros casos de ilusiones, la vergüenza de la derrota se elimina con representaciones de una guerra en la que Japón es victorioso o justo. En Flota azul profundo, Japón derrota a las cobardes fuerzas de Churchill y FDR, solo para apuntar sus armas contra el único enemigo digno: los nazis. En Cuerpo de Kishin ¡Japón invade Manchuria, pero por la justa razón de luchar contra la invasión alienígena!

El libro de Clements no solo brinda una comprensión de cómo una nación puede caer en el militarismo, sino que también nos brinda una lente a través de la cual podemos interpretar sus réplicas en la era moderna.

Japón en guerra en el Pacífico: el ascenso y la caída del imperio japonés en Asia por Jonathan Clements es publicado por Tuttle.

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