Eric Orner habla de SMAHTGUY y la historia de Barney Frank

Con tanto rencor político que impregna la sociedad estadounidense, puede ser (extremadamente) difícil recordar que los sistemas implementados están destinados, en el mejor de los casos, a ayudar al ciudadano promedio. Nuestro gobierno representativo, aunque imperfecto, está destinado a reflejar los valores de la comunidad con la esperanza de crear resultados positivos para todos. Por supuesto, no todos los políticos encarnan estos valores; muchos carecen de astucia o altruismo. Sin embargo, durante más de treinta años, Massachusetts envió barney franco a representarlos en el Congreso. El representante Frank, conocido por ser cascarrabias, un poco descuidado al vestir y brusco con aliados y enemigos, también fue uno de los más vigorosos protectores de los derechos civiles. Ya sea que uno pueda alinear su política con Frank o no, fue un pionero LGBTQ + poco probable para causas progresistas con una influencia que todavía se siente hoy.

El recién estrenado Smahtguy: La vida y la época de Barney Frank por el dibujante y ex miembro del personal de Frank eric orner (La vida social en su mayoría poco fabulosa de Ethan Green) narra la vida y la carrera del representante Frank. Una obra conmovedora, divertida e inspiradora, chico listo no rehuye resaltar las debilidades humanas de su tema principal, ni se retrae de mostrar el agudo ingenio que poseía el representante Frank (y del que carecían muchos de sus colegas). Le pregunté a Orner por qué quería escribir este libro, sus influencias y qué significa la carrera del representante Frank para los lectores de hoy.


AJ FROST: Quería empezar preguntando sobre la inspiración para chico inteligente. No me refiero solo a hacer una crónica de la carrera y la vida del representante Barney Frank, sino ¿qué le dio la chispa para escribir sobre esta figura singular en la vida política estadounidense?

ERIC ORNER: Esto es lo que pasaba por mi cabeza, como una especie de primer germen de una idea que me llevó a crear chico inteligente: Creo que los estadounidenses están acostumbrados a admirar a los forasteros y activistas que luchan con éxito por el cambio social: Piense Rosa Parks, César Chávez, Harvey Milk. El pensamiento que tuve fue: Quería contar una historia de alguien que trabaja desde dentro del sistemaalguien que hace el trabajo poco glamoroso, a menudo degradado, de legislando para avanzar en la sociedad estadounidense de manera positiva que incluyera los derechos LGBTQ, los derechos de voto para los afroamericanos, los derechos de los ancianos y la vivienda asequible, entre otros.

Soy un poco inconformista y el desafío de tratar de interesar a los lectores que pueden ser reacios a sumergirse en una historia sobre la maquinaria política, y el bien que es capaz de hacer, me atrajo.

FROST: En su opinión, ¿qué hace que el representante Frank sea un tema convincente para una biografía gráfica?

ORNER: Realmente sentí que tenía una historia personal cautivadora, a la manera de un antihéroe. Está totalmente en contra de un político estadounidense. Brusco, poco hábil, demasiado honesto para su propio bien, y no necesariamente simpático o guapo. Y con un escándalo sexual abrasador en el punto medio de la historia de su vida.

FROST: ¿Tuviste alguna inspiración cómica (o no cómica) mientras escribías el libro?

eric orner

ORNER: Mi fuente de inspiración para los cómics sobre cómo contar una historia sobre política de una manera que involucre a las personas es Persépolis—sobre la toma de posesión teocrática de una sociedad que alguna vez fue moderna en Irán. Y me encantan las memorias/novelas gráficas de Alison Bechdel, estanque mimí, rutu modany Riad Sattoufes magistral El árabe del futuro libros. Además, me inspiro en el arte de los cómics de Ben Katchor, lynda barry, escama de emily Entre muchos otros.

Un libro de ficción no gráfica que me inspiró a crear chico inteligente es No puede pasar aquí por sinclair lewis. Se trata de lo que sucede cuando la gente políticamente progresista pasa más tiempo luchando entre sí que los reaccionarios de derecha del otro lado del espectro político, lo que resulta en un triunfo fascista merodeador.

FROST: ¿Puede contarme sobre su experiencia trabajando con el representante Frank? ¿Cuáles fueron sus observaciones sobre él en el momento en que estuvo en su personal y cómo se integraron en la versión final del libro?

ORNER: El libro no es una memoria. No juego un papel en él aunque, de hecho, formé parte del personal de Barney durante varios años. Pero ese hecho, en sí mismo, nunca me pareció lo suficientemente interesante como para basar un libro. Escribí un libro sobre Barney porque pensé que su historia, y la historia de la política estadounidense durante los años que sirvió, es interesante, divertida, a veces trágica, y esperaba que fuera una buena lectura.

ESCARCHA: ¿Cuánto tiempo te tomó crear este libro, desde la concepción hasta la publicación?

ORNER: Un año de escritura (primero escribo un guión o realmente un guión) y considero la etapa de dibujo (que tomó tres años) como similar a la filmación.

ESCARCHA: Describes las emociones de la política y la monotonía de las políticas públicas. ¿Cómo abordaste la transmisión de estos elementos en el espacio de página limitado que tenías?

ORNER: Disfruto de la pompa de la política estadounidense: los mítines, los colores, los discursos, las costumbres cursis, aunque mucho de eso se está desvaneciendo en nuestra era en la que dominan las redes sociales. Aparte de eso, quería mostrar el trabajo del Congreso lleno de drama: las audiencias del Congreso durante la era de McCarthy, o Watergate, o cuando colina anita presentó testimonio de Clarence TomasLa falta al por mayor de idoneidad para un alto cargo.

ESCARCHA: ¿Consultó alguna de las biografías existentes del representante Frank para ayudarlo a crear este libro (para crear una línea de tiempo, completar pequeños detalles, etc.)?

ORNER: Sí, hay algunas buenas biografías de Barney Frank, incluida su propia autobiografía, Franco. Y otra de Stuart Weisberg. me gustó particularmente Roberto Kaiser‘s Ley del Congreso, Andrés Ross Sorkin‘s Muy grande para fallary el seminal Terreno comúnsobre Boston en las décadas de 1960 y 1970 por J.Anthony Lucas.

ESCARCHA: ¿Qué parte del libro proviene de sus propios recuerdos o conversaciones que tuvo con colegas o con el propio representante Frank?

ORNER: Mi familiaridad con los paisajes de la vida de Barney Frank: Boston, DC, Estados Unidos gay (ya sea que estés en el South End de Boston, o en Castro, Saugatuck, WeHo o cien puntos lavanda en el medio) me ayudó, espero, a traer estos lugares vívidamente a la vida. Sin embargo, el libro es esencialmente una biografía, y para los detalles específicos de la vida de Barney, aquellos que no conocía o que no conocía, entrevisté mucho a él, a miembros de su familia, a sus colegas.

ESCARCHA: Y en relación con la pregunta anterior, ¿consultó con el representante Frank sobre este libro? Y si es así, ¿proporcionó algún comentario?

ORNER: Barney sabía sobre el libro cuando lo estaba creando, pero no era un biografía autorizada—en el antiguo sentido editorial de un libro donde el escritor y el sujeto colaboran en un manuscrito. Mi objetivo era presentar la historia de Barney, con todos sus defectos. Aunque el libro detalla sus fallas, creo que mi admiración por el trabajo que hizo brilla.

Barney no tenía veto sobre el texto y no vio las imágenes hasta que se completó el libro. Le di las galeradas casi completas al final del proceso de producción, él las leyó y elaboró ​​una lista de errores fácticos que yo corregí.

FROST: ¿Cuál fue el contexto cultural o político de este proyecto? ¿Cree que la carrera del representante Frank todavía tiene el poder de resonar entre los lectores a pesar de que ha estado fuera de un cargo público durante años?

ORNER: Ciertas figuras en la vida política estadounidense terminan teniendo un significado cultural que trasciende su importancia política: piense en John Lewis, Barbara Jordan, Bella Abzug, alcalde LaGuardia, Jeanette Rankin (quien fue elegida para el congreso en 1916 votó en contra de la participación estadounidense en la Primera Guerra Mundial, fue expulsada de su cargo por sus electores de Montana por su postura pacifista. Fue elegida para un segundo mandato 24 años después, solo para encontrarse emitiendo un voto en 1941 contra la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, perdiendo así su escaño en el Congreso una vez más, por el mismo razón). Creo que el papel de Barney como uno de los miembros LGBTQ+ pioneros del Congreso de los EE. UU. lo colocó en esta empresa.

FROST: Sin pretender serlo, el representante Frank fue (y sigue siendo) un pionero LGBTQ+ en los pasillos del poder. ¿Cómo crees que su defensa de la dignidad humana básica influyó en otros?

ORNER: Barney fue un luchador tenaz por cambios progresivos en la vida estadounidense, ciertamente por la igualdad de lesbianas y gays. Presentó algunos de los primeros proyectos de ley sobre los derechos de los homosexuales. Pero también luchó por los derechos de los mayores, la protección del consumidor y, más tarde, por dominar la codicia y la irresponsabilidad de Wall Street. Creo que su naturaleza combativa combinada con su habilidad legislativa inspiró a otros a luchar más duro y más inteligentemente por la justicia.

FROST: ¿Crees que podría haber ido más lejos?

ORNER: Trabajó con todo su corazón en cada política o avance legislativo posible. Pero nunca creyó en dejar las tres cuartas partes de una hogaza en la mesa, simplemente porque en un momento determinado no había forma de conseguir la hogaza entera. Él no creía en dejar que el perfecto ser enemigo de lo bueno. Dejó eso a Ralph Nader, oa la gente que se negó a votar por Hilary Clinton y, en el proceso, entregó la Corte Suprema a fundamentalistas cristianos conservadores. Sintió que si la gente de izquierda y de centro-izquierda no encontraba la manera de trabajar en conjunto, terminarían entregando las riendas del poder a los fascistas.

FROST: Visualmente, el libro es absolutamente impactante. ¿Qué guió las audaces elecciones de color?

ORNER: Una cosa que aprendí en mis días como artista de historias en Disney y otros estudios de animación es que el color debe usarse para establecer un estado de ánimo y hacer avanzar la historia. Ese era mi objetivo cuando se trataba de la paleta cambiante del libro. Que bueno que te guste el resultado.

FROST: Para los lectores que puedan conocer al representante Frank, o que tengan algún conocimiento pasajero de él cuando estaba en el Congreso, ¿con qué quiere que se vayan?

ORNER: Creo que una lección que me gustaría que la gente considerara es la siguiente: el tipo de política de Barney representa la proposición de que para construir una sociedad más progresista, debes ser apasionado. y estratégico.

FROST: ¿Qué quiere que se lleven los lectores que pueden tener la ideología opuesta a la del representante Frank si leen este libro?

ORNER: Fue franco con los de la derecha sobre lo que pensaba de su política. Pero eso no impidió su voluntad de trabajar con ellos cuando se identificaron puntos en común. Así fue como se aprobó el proyecto de ley Dodd-Frank a favor del consumidor, que rige en Wall Street y Big Banking, a pesar de un Congreso totalmente polarizado. Barney era bueno para ver más allá de los gritos (que él mismo hizo mucho) para ver esos muchos puntos en la vida estadounidense, donde en realidad no estamos en desacuerdo con nuestros vecinos.

FROST: Gracias por tomarse el tiempo para conversar.


Publicado por Metropolitan Books, Smahtguy: La vida y la época de Barney Frank está disponible ahora.

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