Cuando los Vengadores gobernaron, Parte 2 (continuación): Power Drama, Avengers #164-166

[covers by George Pérez]

Este artículo continúa desde la última vez nuestra discusión sobre la primera mitad de la década de 1970 de Jim Shooter. Vengadores correr. Aquí, cubriremos su arco «Nefaria Supreme» o «Nefaria’s Lethal Legion» con el artista John Byrne. La siguiente será la epopeya “Korvac Saga”, dibujada por George Pérez y que cierra esta relativamente breve época que, sin embargo, quedó como prueba de que la Vengadores podría ser más que una mezcla heterogénea salvajemente inconsistente de ideas extravagantes o extravagantes que, en la ejecución, en gran medida no lograron impresionar. Este fue un período de transición que finalmente conduciría a una de las pocas carreras de varios años que redime y justifica fácilmente la existencia de esta franquicia de 60 años: la carrera de Roger Stern, seguida más de una década después por la carrera de Kurt Busiek. En lo que va de este siglo, tenemos las rachas de Bendis y Hickman, con poco interés en el título desde principios de 2015.

El clásico consecutivo Vengadores historias, «La novia de Ultrón» (n.º 160-162) y «La legión letal de Nefaria» (n.º 164-166), están disponibles en versiones más pequeñas edición comercial y mucho mas grande Colección épica.

Hombres de poder iónico (también, debuta el astuto agente de la NSA Henry Gyrich)

Byrne interviene como artista invitado en este arco breve y de rápido movimiento. Hay mucho menos que decir al respecto que «Novia». Lo principal es que entretiene con puñetazos y suspenso casi sin parar. El némesis, como Ultrón anteriormente, emplea patas de gato sobre las que tiene un control secreto, como revelará la mente maestra cuando esté listo para realizar su ataque letal sobre una presa ya exhausta.

Así, ¡regresa el Conde Nefaria!

¡Su nuevo traje especial extrae los superpoderes de su supermatón!

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El diseñador del súper traje es un viejo científico nazi malhumorado que probablemente salió de la Operación Paperclip, ¡pero al menos muere!

Curiosamente, solo la portada del número 164 proclama a los matones de Nefaria como la «Legión Letal». De lo contrario, este trío no recibe un nombre durante este arco. El equipo original no se había visto desde su debut en los números 78 y 79, donde Power Man y Living Laser, junto con Man-Ape y Swordsman, estaban dirigidos por Grim Reaper, que se identifica más estrechamente con Lethal, que sorprendentemente rara vez se usa. Marca Legión. El nombre “Masters of Evil” siempre fue más popular.

Lo que sin duda es más notable de este arco es el debut del agente del gobierno Henry Gyrich, quien recientemente, de manera infame, fue asesinado por la comandante de SWORD, Abigail Brand, para reemplazarlo en su papel de liderazgo dentro del aparentemente vasto grupo de odio supercientífico Orchis. Por ahora, sin embargo, solo está husmeando, recopilando información sobre la ONG más poderosa de la Tierra.

Las primeras páginas de Vengadores # 164 encuentra a las mentes más importantes de los Vengadores estudiando a Wonder Man, descifrando exactamente de qué está hecho:

Este desarrollo continuo del recientemente revivido Simon encaja perfectamente con la elección de Power Man de Nefaria como su primer recluta, y estamos hablando de Erik Josten* (no de Luke Cage). Los poderes de Simon y Josten son similares, ya que provienen de la misma fuente (ver más abajo), y Nefaria planea absorber los de su secuaz en sí mismo. Por lo tanto, ahora se entiende que los tres están formados por energía iónica y, por lo tanto, son inmortales, ya no biológicos.

(*Josten es más conocido como miembro original de Thunderbolts, conocido entonces y ahora como Atlas)

Simón y Hankle (que par)

Ahora, el segundo punto de interés en la escena de apertura de la historia es la representación de la Bestia sintiéndose, una vez más, como una tercera rueda (ver OG X-Men), pero esta vez, en el área donde debería estar cómodamente en casa, la ciencia Departamento. Shooter no tenía nada parecido al interés que Englehart tenía por la Bestia azul cuya carrera en los cómics había revivido. Incluso Hank Pym como Chaqueta amarilla (nuevamente) contribuye con sus ideas, aparentemente la gota que colmó el vaso para el desairado Dr. McCoy. Sin embargo, la siguiente escena, de solo una página, nos dice que el nuevo propósito de McCoy ya no es un animal inquietante; ¡Él será el alivio cómico y el mujeriego!

Saltando a cavilar sobre su soledad con abrigo largo y sombrero de copa calado, Henry azul se encuentra a sí mismo visto por todas las jóvenes en las aceras bulliciosas. Es mucho mejor que asfixiarse por diversas variedades de arrogancia en un laboratorio de súper ciencia convertido en un festival de salchichas. Lástima que McCoy nunca supo que esto sería lo mejor que su vida tendría.

Aún así, fue sensato que Shooter emparejara a la Bestia con el Hombre Maravilla, dos novatos de los Vengadores que, sin embargo, tenían un bagaje complejo. Pero, ¿por qué no restablecer ambos y hacer que pasen el rato? Dicho de esa manera, es casi el camino de menor resistencia para un escritor que no es demasiado exigente con sus personajes secundarios.

Concedido, de Gerry Conway Anual de los Vengadores # 6 primero sentó las bases para su amistad favorita de los fanáticos; luego, Shooter estableció más plenamente su dinámica lúdica y machista.

Sin embargo, el regreso de Simon a la vida también insinúa el final de los días felices de Wanda y la Visión, e incluso si Shooter no fuera el principal culpable aquí, parece que la mayoría de los narradores posteriores a Englehart, sin duda John Byrne y posiblemente Roger Stern, estaban involucrados activamente. en romper ese matrimonio improbable, y siempre de maneras que comenzaron con uno u otro de repente convirtiéndose demonio.

Podemos leer a escritores de historietas de finales de los 70 y principios de los 80 enmarcando progresivamente el matrimonio como el resultado de una mujer emocionalmente frágil con poderes divinos que se engaña a sí misma para amar a un androide de afecto muy plano, como una forma fácil de proyectar sus fantasías de normalidad humana en una pizarra en blanco flexible y, por lo tanto, evita la ansiedad que rodea su propio potencial aterrador (no suena en absoluto como el programa de Disney, ¿verdad?).

drama de poder

Con Hank McCoy en su camino nuevo y más relajado, nos dirigimos a: ¡Power Man! ¿Luke Cage? No, aunque desde hacía varios años ese ya había sido el nombre de guerra de Cage; de hecho su curso Hombre poderoso y puño de hierro fue uno de los títulos más notables de Marvel de los años 70.

No, en cambio, se nos vuelve a presentar al brusco y tonto solitario Erik Josten, el primer (y peor) Power Man, a quien vemos aquí sacado de la oscuridad por el ¡Conde Nefaria! Unos años antes de esto, en Hombre de poder #21, Luke Cage pateó el trasero de Josten cuando trató de recuperar el nombre en clave al que ya no tenía derecho.

Nefaria llama a Josten un «pálido imitador» del Hombre Maravilla porque, si bien pudo haber recibido sus poderes a través del mismo proceso al que se sometió Simon, de alguna manera la segunda vez fue peor. En su historia de origen, sin embargo, no hay nada acerca de que él sea más débil, por lo que Shooter ha reformulado vagamente sus orígenes. Josten había sido empleado por el Baron Zemo original como un contrabandista de supertecnología, proporcionándole la tecnología que se usaría para transformar a Simon en una «energía iónica» superpoderosa, que vemos en Vengadores #9, pero sin Josten. Su debut es en el número 21, donde encontramos que el equipo de Zemo todavía funciona a pesar de su reciente muerte. Escondido y herido en el antiguo laboratorio, Josten recibe una visita de Asgard, la Hechicera (antigua aliada de Zemo), que llega con promesas de propósito y transformación; ella somete a Josten al rayo de energía y así nace Power Man. Pero las atenciones seductoras de Enchantress resultaron muy efímeras, por lo que comprensiblemente encontró refugio en la vida simple y anónima de un hombre de almacén. Sin embargo, casi de inmediato, es engañado por las propias tentaciones de Nefaria.

El nombre de Nefaria siempre ha sonado mucho más, bueno, nefasto que cualquiera de sus planes diabólicos. Anteriormente, el aristócrata italiano tradicionalmente cliché y el cerebro criminal Luchino Nefaria había sido visto solo tres veces, como enemigo de los Vengadores, respectivamente (Vengadores #13), Iron Man y los X-Men. Este último vio su aparente muerte (el infame X Men #95 por Claremont y Cockrum). En estas apariciones, él era solo el típico señor del crimen aristocrático con super tecnología; ahora, planea volverse no solo superpoderoso sino inmortal.

Pero Nefaria primero debe engañar a sus conejillos de indias elegidos para que los empleen simplemente como los típicos secuaces, atrayendo a cada uno con la oferta de mejorar el poder a través de su propia supertecnología, proporcionada por unos pocos científicos que ya están bajo el control de Nefaria. Por lo tanto, los sueños de fantasía de poder roto de Josten se reavivan. Se une a Whirlwind y Living Laser en su salida inicial: un robo a un banco bastante banal, que de hecho creen por debajo de su desprecio como matones con superpoderes.

Por supuesto, inmediatamente se meten en problemas: los Vengadores. Pero a pesar de una fuerte demostración inicial, especialmente de Wanda (nuevamente con el motivo de que sus habilidades de lucha subieron de nivel), nuestros héroes no estaban tan preparados como la nueva Legión Letal, y los villanos lograron huir.

Da vuelta la página y encontramos que los más poderosos de la Tierra han estado preocupados durante días por cómo se ha desmoronado la disciplina del equipo y Cap está decepcionado por la falta de liderazgo de Iron Man, el presidente actual (¡Claramente, el turno de Jan estaba atrasado!). Reflexionando sobre los problemas internos, los Vengadores se ven aún más desprevenidos cuando los matones de Nefaria lanzan un asalto directo a la Mansión de los Vengadores. Pero el Conde tiene reservada una sorpresa más desagradable para sus crédulos trabajadores autónomos (en serio, ¿dónde está el sindicato de trabajadores autónomos de supervillanos? Oh, claro, esto estaba a la vuelta de la esquina de “Morning in America” de Reagan).

Golpeados con fuerza sobre sus talones, los Vengadores se sorprenden al ver desaparecer los poderes mejorados de sus enemigos, pero luego aparece Nefaria con su capa fluida roja y amarilla, sobrealimentada. Nuevamente, la reaparición de Nefaria aquí habría sido bastante sorprendente para los lectores veteranos.

Aun así, a excepción de su ingenioso plan de villano de dibujos animados para infundirse con los superpoderes de los demás, Nefaria simplemente no es interesante aquí ni en ningún otro lugar*. El problema central revela cómo el Conde ha engañado a todos sus empleados con sus científicos potenciando a los tres secuaces mientras secretamente hace que sus poderes se transfieran a Nefaria a través de un traje de poder especialmente diseñado y luego Nefaria mata a su propia gente de ciencia porque quiere evitar su la experiencia se usa en otros lugares (por supuesto, como se revela aquí, uno de estos expertos había sido el asistente de Zemo en la creación de Wonder Man).

(*Nefaria solo tiene un interés perdurable debido a su hija, Madame Masque, una antagonista principal de Iron Man, que se remonta a la Edad de Plata)

Apoteosis del Conde Nefaria, Vengadores #165

Con Thor ausente (un rompecabezas cada vez mayor que se resolverá al comienzo de «The Korvac Saga») y Iron Man y Scarlet Witch caídos, Simon es el Vengador más poderoso que queda en pie, pero todavía tiene miedo de morir, incluso si en su caso que signifique disolverse durante años en su energía iónica constituyente o lo que sea. El ataque de Ultrón le devolvió ese miedo, y Shooter hizo un buen trabajo al desarrollar este motivo en el personaje, aunque algo superficialmente, y presentar un caso convincente para su triunfo sobre esta crisis de inseguridad. Incluso después de reunir el coraje para darle un puñetazo en el estómago a la regodeada Nefaria solo para descubrir que su enemigo es invulnerable, Simon mantiene sombríamente su vacilante determinación a pesar de su incrédulo shock y posterior nocaut.

Con facilidad, el Conde Nefaria derriba a todo el equipo, dejando caer un edificio completo sobre ellos, pero luego, extrañamente, el anciano velocista de la Edad de Oro, Whizzer, intercepta al azar al villano en una azotea. Realmente, no es tan aleatorio si se considera que durante esta era, comenzando con Vengadores de tamaño gigante # 1 por Roy Thomas, se creía que él y Miss América eran los padres de Wanda y Pietro. Extraño, lo sé.

De todos modos, si bien esta revelación ocurrió tres años antes de la presente historia, no había indicios de que se hubiera desarrollado un vínculo estrecho entre el padre recién descubierto y sus hijos adultos, con quienes realmente no tenía nada en común (la madre había muerto durante el parto). Entonces, es extraño que Wanda de repente haya comenzado a llamarlo «papá» (número 164), pero abordaremos todo esto cuando lleguemos a «Nights of Wundagore».

Pero mientras está furioso aquí, creyendo que Nefaria ha matado a los Vengadores y, por lo tanto, a la mujer que él cree que es su hija, la confrontación desesperada de Whizzer con este enemigo mucho más poderoso parece extraña hoy en día, ya que nadie descubrió cómo integrar esta oscura Edad de Oro. héroe; unos años más tarde, moriría (lo cual es impresionante, ya que se estaba recuperando de un ataque al corazón en este arco de Nefaria). Aún así, Whizzer proporciona el punto de inflexión de nuestra narrativa:

Burlándose de Nefaria por su edad, Whizzer, aún mayor (y muy inteligente o simplemente envejecedor), sacude con éxito la vana confianza de Nefaria. Pero darse cuenta de que pronto se desvanecerá («¡otro Hitler, marcando las páginas de la historia!» en palabras de Whizzer) es un regalo para el Conde, por lo que perdona la vida del héroe mientras vuela, de regreso a la sede de los Vengadores, en búsqueda de Thor, cuyas energías divinas, adecuadamente desviadas, podrían infundir al villano su fuerza vital inmortal.

Sin embargo, antes de que llegue, Iron Man se encuentra con la escena de la destrucción fuera de la mansión, y mientras se pone a trabajar desenterrando a sus compañeros de equipo, Stark lamenta internamente su ausencia del equipo (Bill Mantlo lo estaba haciendo ir de un lado a otro del mundo después de que, desafortunadamente, Asian- malos temáticos en su serie en solitario). Todos están molestos por su aparente falta de liderazgo, lo que en realidad parece bastante normal para la franquicia durante sus primeros 20 años más o menos; ¡eso hace que el drama sea mejor, después de todo!

Entonces, cuando Nefaria irrumpe, Iron Man está listo para demostrar su valía, solo para caer primero. En la página siguiente, Nefaria derrota a todos los demás, y luego Stark vuelve al juego, llevando su traje al límite. Nefaria lo está pasando peor esta vez, cuando Wonder Man, de quien nos damos cuenta tardíamente que se ha estado quedando atrás («Me quedé aquí mirando… ¡miedo!»), entra en la refriega. Después de intercambiar algunos golpes, Simon queda inconsciente; aún así, el novato se mantuvo firme y al menos jugó por tiempo…

A tiempo para que finalmente llegue la presa de Nefaria, en medio de una tormenta de relámpagos, con su martillo volando. ¿Puede Nefaria esperar mantenerse firme, y mucho menos saquear la fuerza vital de un dios?

¡A la batalla con los dioses! Vengadores #166

Realmente, sin embargo, es Wanda quien se muestra más genial.

A pesar de una buena demostración piadosa en las páginas iniciales, a Thor se le cae un edificio, que aparentemente es el movimiento característico de Nefaria Supreme. Desafortunadamente para él, no volverá a hacer esta jugada en el corto plazo, ya que Nefaria aparece un año después en Hombre de Acero # 114-116, donde vemos que el escritor Bill Mantlo solo debe haber hojeado la historia clásica de Shooter aquí, leyendo la ingeniosa artimaña del profesor Sturdy como la verdad real: su absorción de los superpoderes de los demás ha hecho que el Conde envejezca rápidamente en discapacidad y senilidad; asesinado, entonces, no regresa por otros 20 años, cuando de hecho «resucitó» a pleno vigor iónico.

Pronto, el ex científico nazi (extrañamente de la variedad que no se ríe) aparece para burlarse de la temible Nefaria, aparentemente sin tener nada que perder. Y, curiosamente, es el héroe de esta historia, ya que planta una semilla de duda en la mente de Nefaria: se ha dado cuenta de un efecto secundario imprevisto de la absorción de su superpoder: un envejecimiento rápido, seguido de la muerte en unos pocos días.

Mientras tanto, dentro de la mansión, Jarvis se preocupa por Visión, que ha estado en un «tanque de restauración» desde que Ultrón lo derribó con su rayo encefálico en el número 161. Pero Yellowjacket, completamente racional ahora, llega justo a tiempo para reactivarlo mientras Thor y Nefaria se enfrentan afuera, dando al sintezoide revitalizado la oportunidad de volar alto en el cielo y caer como un meteorito de tungsteno sólido justo encima del poder. conde enloquecido.

Pero Nefaria, de hecho, se ha vuelto inmortal, a pesar de que está convencido de lo contrario. Afortunadamente, está fuera y ahora puede ser contenido. Antes de seguir el camino de los daños colaterales, el buen profesor «Kenneth Sturdy» (¡sin duda, un alias!) les dice a los Vengadores que los detalles para revertir la inmortalización de Nefaria están de vuelta en el laboratorio. Sin embargo, mirando hacia la historia de Mantlo mencionada anteriormente, solo un año después, y luego el regreso del villano 20 años después, el trío de mentes brillantes de los Vengadores no pudo encontrar las direcciones o no pudo analizarlas.

En medio de todo esto, Henry Gyrich, debutando en el número 165, observa desde las sombras, espiando, grabando, tomando notas de tonto enojado, sin duda.

Por último, en un epílogo teaser, tenemos el primer vistazo de lo que les espera a los gemelos Maximoff en el famoso «Nights of Wundagore». Por ahora, simplemente vemos a un anciano barbudo mirando una foto de ellos cuando eran niños mientras viajaba en un barco de vapor a través del Atlántico, del Viejo Mundo al Nuevo.

Por supuesto, la razón principal por la que todo esto se disfruta como puro efímero palomitas de maíz y, de hecho, lo que lo hace un tanto memorable, es la obra de arte de John Byrne: limpia, flexible y dinámica. Por otro lado, la aparente obsesión de Shooter con las narrativas de fantasía de poder es algo interesante, no solo como una curiosidad; después de todo, este es el tipo de narración extremadamente limitada que, a pesar de una audiencia que ya envejece, continuaría dominando la industria a expensas de un mayor desarrollo del personaje y relevancia cultural.

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