Compra de cómics de superhéroes en los últimos 80 años

A fines de la década de 1930, niños y niñas acudían en masa a los quioscos de periódicos locales y compraban historietas que presentaban un nuevo tipo de luchador contra el crimen llamado superhéroe. Por diez centavos (que era más dinero de lo que es hoy) los niños disfrutaron leyendo las aventuras de su hombre favorito con poderes físicos asombrosos llamado «Superman». Casi un año después, aparecieron otros dos superhéroes en las gradas: Batman, Robin y Wonder Woman. (Batman y Robin no tenían superpoderes, pero luchó contra el crimen con habilidades acrobáticas y fuerza mejoradas). Otros superhéroes incluyeron a Flash, Green Lantern, Hawkman y miembros adicionales que componían la «Sociedad de la Justicia de América».

Poco después, DC Comics creó otros luchadores contra el crimen con superpoderes que lucharon contra villanos con superpoderes. Tan pronto como llegaron a los puestos, los niños compraron y leyeron los cómics el mismo día que salieron. No solo los leyeron, sino que también intercambiaron, hablaron de ellos con sus amigos e incluso se vistieron como sus héroes. Los cómics proporcionaron una manera para que los niños se divirtieran, especialmente cuando la Era de la Depresión sin alegría le robó a la gente su riqueza. Para cuando llegó la década de 1940, las madres tiraban los cómics o los dejaban para apoyar el esfuerzo bélico de la Segunda Guerra Mundial. Parecía que la «Edad de Oro» de los cómics se había perdido.

En la década de 1960, los cómics tuvieron un gran regreso con nuevos personajes de superhéroes creados por el propietario de Marvel Comics, Stan Lee. Spiderman, Hulk, Ironman, Thor y grupos como los Cuatro Fantásticos, los Vengadores y los X-Men cambiaron el mundo de los cómics para siempre. Marvel creó la mayoría de los nuevos superhéroes que lucharon contra nuevos supervillanos durante lo que luego se conoció como la «Edad de Plata» de los cómics, que duró aproximadamente de 1956 a 1969. La compañía de Stan Lee capitalizó la industria; no solo los niños leían cómics, sino también los adultos de entre 20 y 30 años. Gracias al éxito de Marvel, los cómics más antiguos de DC que todavía estaban impresos volvieron a ser populares. Los superhéroes llegaron para quedarse.

A principios de la década de 1970, los amantes de los cómics recopilaban principalmente DC y Marvel nuevos y antiguos. Los coleccionistas se dieron cuenta de que los cómics más antiguos debían protegerse de los elementos colocándolos en bolsas transparentes de Mylar y reforzándolos con cartones sin ácido. Además, podían organizarse en cajas de almacenamiento especiales en las que podían caber cien o más cómics, lo que permitía a los curiosos hojearlos fácilmente.

Los coleccionistas buscaron colecciones más antiguas. Aunque muchas de las primeras ediciones escasearon, algunas surgirían de colecciones antiguas y raras que influyeron económicamente en los futuros coleccionistas que las compraron. Las primeras ediciones y las primeras apariciones se convirtieron en grandes objetivos para los verdaderos coleccionistas. Los más buscados fueron y siguen siendo las primeras apariciones de dos superhéroes de renombre: Superman (Action Comics # 1) y Batman (Detective Comics # 27). Los valores de los cómics de superhéroes más antiguos aumentaron muchas veces su precio de compra original, que incluso incluía algunos Marvel anteriores de principios de la década de 1960.

Hoy en día, los precios de los cómics se han disparado debido a la creciente popularidad de numerosos programas de televisión, dibujos animados y películas de superhéroes. Por supuesto, DC y Marvel son las compañías de cómics más populares con activos que valen cantidades astronómicas de dinero. El coleccionismo de cómics se ha convertido en un fenómeno de culto. Cada año, cientos de miles de fanáticos asisten a las convenciones. Las tiendas de historietas han crecido constantemente en popularidad como santuarios donde los coleccionistas pueden hablar sobre historietas y buscar cajas de colecciones.

Dicho esto, hay más coleccionistas que nunca. No solo los adultos jóvenes coleccionan, también lo hacen los adultos mayores. Muchos cómics antiguos, especialmente Golden Age DC, así como Silver Age Marvel, se pueden comprar en subastas populares, como eBay o Heritage, por unos pocos cientos de dólares o varios millones de dólares, según la condición y la rareza. (Recuerdo que compré el número 5 de los «Cuatro Fantásticos» en 1981 por $10. Hoy, vale entre $400 y $600. Lo triste es que lo vendí justo después de comprarlo. Además, en 1997, compré un Avengers # 1 por $ 280. Ahora vale aproximadamente $ 2500).

El coleccionismo se ha vuelto tan serio que encontrar los que están en las mejores condiciones y los de menor acuñación son las dos marcas más importantes para invertir en cómics. Algunos no leerán el cómic en absoluto porque manipularlos podría dañarlos y disminuir su valor. Estos mismos coleccionistas gastarán mucho dinero para sellarlos herméticamente en plástico duro y clasificarlos en empresas como CGC, CBCS o PGX.

La colección de cómics de superhéroes ha cambiado mucho desde finales de la década de 1930, cuando muchos niños disfrutaban leyendo las aventuras de los personajes de DC. En la década de 1960, más adultos comenzaron a leer y coleccionar cómics gracias a los nuevos héroes y villanos creados por Marvel, que ahora compiten con DC. Hoy en día, comprar cómics es un culto y una industria importante, ya que niños y adultos de todas las generaciones coleccionan cómics. Ahora, recopilar cómics nuevos y antiguos puede ser costoso, pero dado que muchas personas todavía los compran activamente, deberíamos ver que su valor aumenta.

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