¿Cómo se forman los diamantes?

¿Qué tienen en común los diamantes sueltos con una pila de carbón? Más de lo que piensas; de hecho, en términos geológicos, los diamantes sueltos no son más que trozos de carbón glorificados. Las diferencias son:

– la disposición de los átomos de carbono

– cómo se forma cada material

Incluso cuando se trata de la formación de diamantes, la diferencia entre los procesos es más de grado que de mecánica. Aquí hay información interesante para compradores potenciales de diamantes certificados al por mayor.

El carbono es carbono

Algunos pueden recordar un episodio de la vieja serie de televisión «Superman» de la década de 1950 en el que Clark Kent creó un diamante compactando un trozo de carbón en su puño. Si bien es dudoso que incluso el «Hombre de acero» pudiera ejercer fuerzas geológicas tan sobrenaturales como las que tienen lugar en las profundidades de la tierra, el concepto ilustrado era esencialmente correcto: esos diamantes sueltos que eventualmente terminan en los comerciantes de diamantes que los venden a los joyeros están hechos de carbono que ha sido sometido a presiones extremadamente altas de 60 kilobares (en comparación, eso es 60,000 veces la presión normal del aire al nivel del mar) y temperaturas de más de 2300 grados Fahrenheit (¡el acero estructural se derrite a alrededor de 1520° F)!

La presión y el calor necesarios para crear diamantes se encuentran solo en la litosfera de la tierra, donde la corteza se encuentra con el manto superior, entre 90 y 240 millas debajo de la superficie. Los diamantes también se pueden formar cuando un meteorito golpea la superficie de la tierra, creando condiciones similares o se transportan dentro del meteorito (¡algunos diamantes vienen del espacio exterior!).

El carbón, por otro lado, se forma a partir de los restos en descomposición de materia vegetal antigua que también ha sido comprimida por fuerzas geológicas, pero mucho más cerca de la superficie. En términos químicos, los átomos de carbono que componen las moléculas de carbono están dispuestos en un patrón hexagonal plano, lo que los hace mucho más frágiles. Sin embargo, en el diamante, están dispuestos en una estructura tetraédrica o en forma de caja. Esto es lo que explica la dureza de los diamantes sueltos.

¿Puede uno convertirse en el otro?

Eventualmente, si un depósito de carbón se hunde lo suficientemente bajo en la tierra y se somete a alta presión y temperatura, puede convertirse en diamante. Teóricamente, el diamante también podría convertirse en carbón, si se mantiene libre de reacciones químicas que colorean las gemas y estabilizan la superficie, y luego se somete a vacío. Sin embargo, esto es poco probable fuera de las condiciones controladas de laboratorio.

Los diamantes sueltos se hacen, no nacen

A qué nos referimos como diamantes sueltos no ocurren naturalmente. Una vez que se extrae el diamante, se clasifica en «grado industrial» y «grado de gema». Esta última categoría es la que está sujeta a tasación de diamantes por comerciantes de diamantes

El diamante en bruto se corta en diamantes sueltos, luego los artesanos tallan y moldean cuidadosamente en formas adecuadas para la joyería decorativa. Esta etapa puede tener un gran impacto en el valor de los diamantes sueltos según lo determinado por una tasación de diamantes, y debe realizarse con un cuidado minucioso y una habilidad poco común.

Los diamantes certificados al por mayor también deben ser analizados y clasificados por un laboratorio de gemología profesional. Es aquí donde las piedras se evalúan por quilates, color y claridad. Junto con los resultados de la tasación de diamantes que evalúa el corte, proporcionan la base de valoración.

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